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2018-12

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 更新予告
 ◆『その優しい星で…』
 ⇒最新話 Navi:48 更新しました!
   (14/10/20)
  
 
 ◆『背徳の炎』
 ⇒次回、永遠に未定
 
 
 ○近状報告
 Twitter はじめました。
 草之のツイッター
 
 
 ◎不定期連載中
 ◆ゴッドイーター【神偽(かみわり)の剣】
  ⇒第三話 未定。
 
 ◆ちょっと外れた俺とネコ
  ⇒第3章 未定。
 
 
 完結作品
 
 ◇『B.A.C.K』
 

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テーマ:自作小説(二次創作) - ジャンル:小説・文学

その優しい星で…  Navi:48

「ねえ、聞いた? オレンジぷらねっとの有名な天才少女……えっと……」
「アリス・キャロル?」
「そうそう、その子っ」
 
 談話室。
 待機中以外にも、雰囲気が好きだからここに来ることは結構多い。
 考え事や読書にも向いている。たしかに雑談は多いが、ほどよい雑踏が逆に集中力を研ぎ澄ませるというか……。
 まあ、とにかくこの場所が好きなのだ。
 
「見習いから飛び級でプリマに昇格したんですって!」
 
 どすん、と心臓に矢が刺さったような衝撃が走る。
 
「ええ――っ、何それ? 信じられなーい!」
「うそっ、すごすぎー!」
 
 今日に限って居心地が悪い。
 いや、私が悪いわけじゃないのはわかってる。いや、悪いのか?
 そのあたりもわからなくて気持ち悪いが、たぶんこれも一因だろう。
 
「さっすが天才少女」
「前代未聞よねー」
 
 確かに。確かに。
 それは疑いようもない事実だ。アテナに相談されたこともある。
 そして私も――忌々しいことに私も、アリスちゃんの実力は認めるところだ。
 なにより操舵センスだ。天性のセンスがあって、さらに努力家。
 ああいう天才は手に負えん。勝ちとか負けとか関係なしに良いように結果を創り出す。
 
 最初の頃ははねっ返りの気があったみたいだけど、灯里ちゃんや藍華と練習を積んだ今じゃその気質も随分穏やかになってきた。アテナじゃなくても〝そう〟するだろうよ。無理を通してでも、大きな世界を見せてやりたいと思う。それが先輩の責任ってやつだ。
 もちろん、藍華が駄目駄目ってわけじゃない。あいつは要領がいいからな。スポンジとはいわずとも、吸水性のいいタオルくらいには飲み込みが速い。あいつの武器は基礎だ。地味だが、地味だからこそ、揺るがしようのない自信に繋がる。
 
 あいつは強い――!
 
「そういえば藍華さんは大丈夫かしら? いつも一緒に練習してたし」
「あっ、私も今それ思った」
「きっとすごく落ちこんでいるわよね」
「うん。いきなり後輩に追い抜かれちゃったんだもん」
「しかも相手はライバル会社の時期エースでしょ」
「今の藍華さん、姫屋の跡取りとして相当なプレッシャーに苦しんでるんじゃないかしら?」
 
 ――で、私は弱い。
 
 今の一連の会話が聞こえてきたところで立ち上がり、最後には逃げるように談話室から走り去ってしまった。
 心に渦巻く不安は親愛なる後輩様へのものだ。私の心をざわつかせるとは、いつになっても成長せんヤツめ。
 とは言うものの、会ったところでなんと声をかけたらいい? 励ます? 檄を飛ばす? 叱りつける?
 心の中の迷いとは裏腹に、足はまっすぐに藍華の部屋へと進んでいく。
 
 と。
 
「おっと」
「す、すいませ――社長!?」
「ン。ああ、晃君か。随分慌てて、どうしたんだい?」
 
 ぶつかることなく避けた人物は姫屋社長――つまり、藍華の父親だ。
 今まで頭の中が藍華でいっぱいだったこともあって、しどろもどろになって言葉が出てこない。
「珍しいな」と笑って、社長は続けた。
 
「そういえば、藍華は最近どうかな」
「はっ!? ど、どうとは……」
「どうもこうも、親が娘のことを訪ねているだけだよ」
「あ、ああ、はい。藍華は――元気です」
「ふむ? まあ、私は経営者だからね。微塵も知らないというわけじゃないが、だからこそ聞いておこうかな」
 
 私の言葉からなにかを察したのだろう。
 顎を撫でつつ、社長はやさしく微笑んだ。
 
「オレンジぷらねっとのアリス・キャロルはどうかね?」
「っ……」
「忌憚のない意見をよろしく頼むよ。どうせ誰かに聞かれてもここは姫屋だ」
「そ、れは……。いえ、すいません、少しまとめます」
 
 アリス・キャロル。
 ミドルスクールに所属しながら、その操舵技術はプリマにさえ届くと評価された。
 縁あって一度指導したこともあるが、なるほど確かにと内心唸ったのを覚えている。
 だが、接客態度と声の大きさがいけなかった。無愛想で、聞き取りにくい声。観光商売のウンディーネにあるまじき欠点。
 
 だが、それも徐々に解消されていった。
 藍華と、もう一人。ARIAカンパニーの水無灯里という先輩を得て、アリス・キャロルは大成する条件を満たした。
 ミドルスクール卒業までの期間、アリスちゃんはあらゆる面で成長した。三人娘の中で最も成長した。
 歯に衣着せぬ意見者であったろう藍華と、人と接することに天性の才を持つ灯里ちゃん。そして本人の操舵の才。
 駄目押しとばかりに、彼女の直接の先輩は三大妖精の一人、〝天上の謳声〟アテナ・グローリィだ。
 
 人は一人ひとり、自分が主人公の物語を持っている。
 だが、才ある人物はそれすら上回る〝伝え説かれる物語〟を持つ。
 アリス・キャロルという少女は、まさしく『主人公』と『伝説』の格を併せ持って生まれた少女だ。
 
 認めざるを得ない実力を持つウンディーネ。
 伝説として語り継がれるだろう前代未聞の飛び級昇格。
 そのすべての評価が、当然のもの。
 
「……と、まあ、こんなところかと」
「褒めるね」
「まあ。ですが、やはりプリマとしての自覚という意味ではまだまだでしょうし、周囲の期待やエースという肩書を背負えるほど精神も成熟してはいないでしょう。接客に関しても必要最低限ができるだけ――と考えることもできます。とはいえ、その『必要最低限』を満たさなければプリマにはなれないわけですが」
「成長の余地はある……か。ヘッドハンティングでもするかね」
「なんですか、突然。やめておいた方がいいのはわかりきってるでしょうに」
「いや、フム。言ってみただけだよ。ちょっと今、考えてることがあってね」
「それは、サンタ・ルチア支店に関係することですか?」
「耳が早いね。嘘を言っても仕方ないから、そうだよとだけ答えておくよ。それじゃ、引き止めて悪かったね。失礼するよ」
 
 言って、社長は何事もなかったかのように歩き去ってしまった。
 それをぼうっとする頭で見送りながら、頭の中では藍華のことばかり考えていた。
 自然と、早鐘を打つ心臓に後押しされるように、また小走りになって、やがて全力疾走に変わる。
 ハイヒールなんて知るか! と藍華に会いたい一心で駆け続けた。
 
 当たり前だが、あっという間に藍華の部屋の前までやってきて、扉に手をかけたところで「あれ? そういやなんて声かければいいんだろう?」なんて今更なことを思い出した。その頃にはドアノブをひねってしまっていて、勢いのままに扉を開けて終いには「藍華!」なんて叫んでしまっていたのだから、もう後戻りできない。
 
「晃さん?」
「ぜー、はー……ぜー……」
「どうしたんですか? 真っ青な顔して」
「おい、藍華!」
「はい。なんでしょう?」
 
 こいつ、なんでこんなあっぴろけーってしてるんだ?
 いや、あっぴろけーってなんだよ私。いやいや、そうじゃなくて!
 今考えるべきはそうじゃなくて! うわ、うわわ、なんて声かけりゃいいんだこれ!
 
 と、金魚みたいに口をぱくぱくさせていると、藍華はもちろん首をかしげ始める。
 
「えっとだな……その、美味しいジェラート屋を見つけたんだが、今からどうだ?」
「? はい」
 
 
 
 ジェラートを奢ると、藍華は幸せそうに顔を綻ばせて笑ってくれた。
 その様子になんとも言い難い不安を覚える。今にも壊れてしまいそうな、空元気のようにも見えたからだ。
 
「なんか元気だな……」
「はい? はい、元気バリバリ君ですよ」
「ふうん……」
「なんですかー、もう」
 
 ぼそりと呟くように言った独り言を聞かれてドキリとしたが、平静を装えただろうか。
 当の本人はジェラートに夢中らしく、相変わらずの至福顔で食べている。
 余計な心配、だとどれほどよかっただろう。
 
「そうだ、知ってます? 昨日後輩ちゃんが飛び級でプリマに昇格したんですよ」
「……っ、あ、ああ、らしいな」
 
 まさか藍華の方からその話題を振ってくるとは思わなかった。
 本人は何気ない話題のようにふるまっているが、その内心を察するに私の心中も穏やかでいられない。
 痛いほど心臓が高鳴って、息もうまくできない。息ってどうやって吸って吐いてたんだ。
 
「私灯里と一緒にその瞬間を見れたんですよ。すごいラッキーでしょ?」
「お前、立ち会ってたのか」
「はい。片方の手袋外したと思ったら、続けてもう片方も外しちゃうんですもん。灯里と一緒になってビックリしちゃって」
 
 ……どうして。
 
「さっすが後輩ちゃん。天才はやることが違いますよー」
「藍華……」
「私は逆立ちしてもああいう風にはなれそうにないなあ。晃さんに手袋片方もう取られちゃったし」
「藍華……っ」
「私も負けないようにがんばらないと、ですね! 早くこっちも――」
「藍華!」
 
 私は、知らずのうちに藍華を後ろから抱きしめていた。
 なんでだろう。こうしないとどこかにふわふわ飛んで行ってしまいそうだった。
 
「もういい。もういいよ、藍華……」
 
 耳元でささやく。
 なんで私が泣きそうなんだ。ちくしょう藍華め、あとでとっちめてやるからな。
 だから、だからちゃんと元気に――
 
「よ、よくありませんよっ!」
「うおっ!?」
 
 がばっと私の抱擁を解いて、ちょっと不機嫌そうな顔を振り向かせた。
 これ! と藍華が勢いよく指差した先には、さっきまでこいつが食っていたジェラートがべっとりと地面に……。
 
「ジェラート落ちましたよ! どうすんですか、せっかく奢ってもらったやつなのに!」
「いや、そっちじゃないだろ今は」
「え、なにが? ジェラート以上に今なにが大事だっていうんです!? 次ダブル買ってもらいますからね!」
「どんだけジェラート食いたいんだよお前は!」
 
 ぶはっ! となぜか藍華が吹き出す。
 大口を開けて笑う藍華はさっきまで感じていた儚げな雰囲気とは縁もなさそうで、いつもの藍華の明るさがあって。
 こっちの方が虚を突かれてしまう。
 
「あっはっはは! もう晃さんってばおっかしいんだー」
「な、なんだよ。私はお前を心配してだな……」
「だからその心配の仕方が下手くそだって言ってるんですよ。もう、いっつも私に厳しくしてるから、優しくできないなんて不器用すぎじゃないですか? ホントに、ホントにもう……」
「……藍華?」
「晃さん。私、姫屋の藍華・S・グランチェスタは今! 大いに燃えているんですよ!」
「な、お、おおう……」
 
 私にのしかかるほどの迫力で藍華が叫ぶ。
 あまりの勢いに少し身を引いてしまい、自然と彼女の瞳を覗き込むかたちになってしまう。
 それが、なんというか、今まで私が覚えていた儚げな藍華とは全然違っていて、思わず息を飲む。
 
「走るとき、前にちょっと速い人がいるときのあの感覚ですよ! 引っ張られて自分も早くなっちゃうアレですアレ!」
「お、落ち着け藍華。わかったから」
「いいえ、全然わかってません! もういいとか言う人が今のでわかったはずなんてありませんもん!」
「すわっ! お前意味わかってたんじゃねーか!」
 
 こっちからも頭を突き合わせる勢いで反論する。
 だが、藍華はたじろがない。ひたすらまっすぐに私の目を見返して、その力強い輝きを見せつけてくる。
 
「これはチャンスですよ、晃さん」
「お前……」
 
 と――
 そこで藍華はなぜか顔を赤くして俯いてしまった。
 なにがあったと覗き込もうにも距離が近すぎる。頭突きされたら敵わん。
 
「後輩ちゃんがいないと、こんな気持ちに気付かなかった。だから私、後輩ちゃんには感謝してるんです」
「……うん」
「でも、その、本当に遅くなっちゃったんですけど……」
 
 俯いていた顔をあげると、藍華の目には涙が溜まっていた。
 ぎょっとするのも一瞬、瞳の輝かしさに曇りがないことに気付いた。
 澄んだハニーアンバーの瞳。藍華とこんなに向き合ったのって、もしかしたら初めてかもしれない。
 だからかもしれない。
 
 意を決して何かを口にしかけた藍華の唇に、そっと人差し指を添えた。
 
「先に私に言わせろ。藍華、お前はなんていうか先輩愛に欠けていて、生意気で、弱虫で、すぐ泣いて、悩んで、縮こまって……」
「あう……」
「手の焼ける……いい後輩だったよ」
 
 ポケットからくしゃくしゃに丸めた紙を取り出して、藍華に手渡す。
 ゴミクズを渡されたと思った藍華が怪訝な目で私を見上げるが、知ったこっちゃない。
 
 私は、たぶん、焦っていたんだと思う。今更だけど、気付いた。
 アリスちゃんの才能と成長。
 アリシアの苦悩を電話越しに何度も聞いたりもした。
 アテナが羨ましいと思ったから、全力で後輩と向き合いたかった。
 灯里ちゃんみたいに人付き合いが器用じゃないから、それもうまくできなかったけど。
 
 私は焦っていた。
 変わり始めた世界に、変わり始めた生活に、変わり始めた後輩に。
 誰もがみんな、明日と向き合っていた。
 
 私には、明日との向き合い方なんてわからなかった。
 誰もがみんな変わりゆこうとしている世界でひとり、取り残されたような気になっていた。
 変わる要素がどこにある? 変われる要素がどこにあった?
 
 そんで、気付いたんだ。
 
「お前がいくら頑張ったって、頑張らなくたって、世界は回ってるんだぜ?」
「はい? それって、どういう意味なんです? なんかの暗号? ポエム?」
「すわ、置いてくぞ。すわ、乗り遅れるなよ。すわ、お前のことなんて、待ってやくれないぞ」
「ちょ、ちょっと、晃さん?」
 
 変わろうなんて、無理に思わなくてもいいのさ。
 変わる必要がないくらい、藍華は大きくなっちまってたんだもんな。
 そりゃ、いつまでも子供と思って見てた私が度肝を抜かれるわけだよ。
 すわだよ、すわ。ほんとすわ。あー、すわすわ。
 
「お前、来月の祝日の予定、どうなってる?」
「え? もう、なんですかポエム詠ったと思ったら予定を聞いて……。一応、その、アル君とお買い物などを少々」
「よし、それキャンセルな」
「んぎゃーす!?」
「その日しか私の休みがないんだよ。忙しいったらありゃしない。人気者はつらいわー」
「う、ううう……そんな殺生な……」
「詳細はその紙に書いてあるから、よく読んどけよ」
 
 まだしょんぼりしながら、藍華がくしゃくしゃの紙を伸ばしていく。
 伸ばし切った紙面にびっしりと書いた文字列に、すぐピンと来たらしい。
 真顔になって硬直してしまった。
 
 その肩をポンと叩いてから、私の足はジェラート屋に戻っていく。
 
「ほら、ダブル買うんだろ。置いていくぞ」
「あ、あのあの、これ!」
「お前が選ばないんだったら、私が選ぶからなー」
「ちょ、え、こ、これ!」
「落としたりしたら承知しないからなー」
「晃さんってば!」
 
 照れ隠ししてるのに気付けよ馬鹿!
 顔が火照っていることをせめて隠したかったが、そうも言ってられない。
 振り向き、私は藍華に手を差し出す。
 
「ほら、行くぞ。未来の女王陛下?」
「……っ、はい!」
 
 
 ――ついてこれるか? なんてね。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
                Navi:48   end
 
 
 
 
 

突然ですが、更新します。

明日!
 
『優星』の最新話の更新です。
ふふ、「更新する」とはいったが、「いつ」とまでは言っていない。
明日になった瞬間かもしれないし、朝一番、昼食時、もしかしたら夕飯時かもしれない。
はたまた、「明日は明日になった瞬間、明日になる」とか哲学的な逃げ道を作った可能性もあるかもしれない。
 
最後のやつは冗談としても、明日、優星の最新話更新します。
今回のお話、「これはどうよ」と思いながらも士郎登場しません。
『この優しい星で…』という作品で培ってきた時間で得た、ある人たちの「薔薇の名前」です。
 
書いているうち、「この話に士郎を無理に介入させる理由はない」と判断してのことですが、
久々の更新なのに主人公がいないってんじゃなんだか申し訳ないですね。
ARIAはどこか群像劇っぽいところがあるんで問題ないっちゃないんですが……。
 
ともあれ更新ですよ、更新!
僕もちょっとドキドキしてます。
「お前モチベあげるとかほざいて四ヵ月もほったらかしてんじゃねーよ」
ってお怒りも素直に受け止めます。
 
その点、最初に謝らなければならないことでした。
改めて、申し訳ありませんでした。
 
たとえ誰も待っていなくとも、この作品には愛があるッ!
きっと、必ず、もうすぐ見えるゴールテープを切るまで、僕はあきらめないッ!
 
と、いうことで、草之でした。
突然のブログ更新と「更新予告」でしたが、これからもよろしくお願いします。
 
 
 
追伸。
ハーメルンの方も一緒に更新するよ!
 
 

ブラッシュアップの真意

ども、草之です。
ハーメルンの方でも同一の活動報告を更新したので一応こちらでも。
やっぱりほうれんそうは大事です。
 
ということで「ブラッシュアップ版を投稿した真意」と題しまして、
ちょっと自分語りなどをしておこうと思います。
つってもポエミーなことをいうわけではないので、
回れ右せずにできれば読んでおいてほしいところです。
 
それでも「まどろっこしいな、結論はよ」って人は最後の方に結論だけ書いたので、
そちらを読んでいただけるとだいたい解っていただけると思います。
ここからはグダグダ語りますが、結局はそういうことなので。
 
 
 
ではまず、おそらく、読者様の中には更新心待ちにしています! と、
作者として嬉しい言葉をかけてくれるような立場の方がいることでしょう。
同時に「ブラッシュアップとかいいから、まずは完結させろ」って方もたくさんいると思います。
 
そこで今回の本題である「真意」の話になるわけですが、
正直、最近の草之の活動は一次創作に情熱を傾けていて、
かつリアルで就職が決まっていて、二次創作にはあまり時間もとれない状況にあります。
 
つまり、二次創作に対するモチベーションがとても低い状況にある、ということです。
もちろん、前々から有限不実行ではありますが「優星」は僕のはじまりの小説でもあって、
思い入れも強い作品です。
「いつか本にしてイベントで配布したい」とか夢を語ったこともあります。
 
モチベーションの回復というのは、気持ちの問題で「やろう!」と思っても中々できないものです。
なにか切っ掛けがあって「じゃあ、書こう」と勢いがつくものだと思っているところもあります。
「なら手っ取り早く切っ掛けを掴もう」と思い立ち、
前々から転載場所として目星をつけていたハーメルン様への投稿を決意しました。
 
ですがここでひとつ問題が。
というのも、転載するにあたって最初の五話くらいを自分でも久々に読み返したわけです。
そりゃーもう懐かしいなーと思う反面、「なんだこれ」と思う箇所が多々あったわけですね。
このまま転載するのは「今の僕」が許さない。
昔の僕が「完成した! やった! 投稿!」となっても、
今の僕は「ふざけんなよこんなもん表に出せるかカス」ってなったわけですよ。
言い訳じみてきましたが、書き物をしたことがある方で、
数年と継続して書き続けているとわかる気持ちだと思います。
 
まず、設定というか、ご都合主義の塊というか、
「優星」の序盤は本当に「めちゃくちゃだなこれ。
好きなように書いたんだろうなー」と思う場面、設定が多々あります。
具体的には士郎がARIA勢に本合流するあたりや、
その後のちょっとした展開の端々にそれが見て取れます。
「とりあえずこういうのが書きたい」と実験的、あるいは興味本位で根拠とか、
設定とかなにも考えずにブッ込んでは満足するような展開です。
 
さすがにこのあたりの展開をいじりだすと大筋まで変わってきてしまうので、
文章文法台詞などのブラッシュアップまでにしておこうとしたわけです。
ですので、もしそのあたり「おかしいだろ」と突っ込まれると
「ですよね。昔はなに考えてこれ書いたんでしょうね」としか答えられない状態なんで、
そこはご寛恕ください。
 
 
 
結論。
つまりどういうことが言いたいかというと、
新天地で「再評価」をいただいて、「二次創作に対するモチベーション」を上げて、
そのモチベーションで「完結」まで突っ走ろう! というわけです。
 
なんで、おそらくNavi:05にもいかないうちにハーメルンの更新は滞ると思います。
そこからはブログの最新話更新&完結まで突っ走ろう、と。
そういうことです。ハイ。
 
 
 
 
ということで、以上、草之でした。
ここまで読んでいただいた方はありがとうございました。
結論だけ読んでいただいた方はそういうことです。ご理解ください。
 
ではまた次回!
あでゅー!(ねりこ感)
 
以下追記からコメント返信です。
 
 

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「その優しい星で…」ブラッシュアップ版の報告

ども、草之です。
超お久しぶりです。仕事にもちょっとずつ慣れて、余裕が持ててきました。
長い間お待たせしてしまいましたが、タイトル通りの報告があります。
 
「その優しい星で…」ブラッシュアップ版 
転載先はハーメルンとなります。
 
一話からブラッシュアップしながら、転載していきますので投稿間隔は長めとなります。
ブログで何度も読み返してくれていたりする読者様がいるかもしれません。
そんな人にもブラッシュアップ版! 大まかな話の流れは変わっていませんが、
文章がより洗練(誇張)されたものになっています!!
 
最新話の方も忘れてはいません。
ちょくちょく時間を見つけて書いていたので、現在完成度は半分くらいでしょうか。
五月中に更新したらいいなー程度に思っていてください。
 
コメントもちょくちょくいただいて、本当にありがとうございます。
待っていてくれる人がいるってわかってるだけで、エターにするつもりがなくなりますよね!
耳タコかもしれませんが、僕にとってもこの作品は思い入れの強い作品です。
まさしく、成長記録と言いますか、そんな感じの作品です。
 
ブラッシュアップ版ともども、これからも『優星』をよろしくお願いします!
では以上、草之でした。
 
 

ブログにはリスクがつきものだからちょっと大目に見てね

というわけで、全然ブログ更新できてない草之です。
お久しぶりになってしまいました。
 
就職にあたり引っ越しすることになってしまったので、
3月中の『優星』完結が難しくなってしまいました。
本当に有言不実行な作者で申し訳ありません。
 
今回の更新はこれのお知らせになります。
追記から、コメントの返信になります。
 
 
 
 

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草之 敬

Author:草之 敬
ブログは若干放置気味。
『優星』の完結目指してラストスパート中。
 
現在は主に一次創作を書いて活動中。
過去作を供養する意味もあって、いい発表の場はないものかとネットをさまよっている。

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